全球3D打印投资回升 在中国市场潜力巨大
2018-09-27

在经历了投资热潮退却后的冷静期后,3D打印领域的投资正在重拾升势。

  3D打印和增材制造解决方案供应商 Stratasys大中华区总经理Michael Agam在近日接受21世纪经济报道记者专访时表示,“相比2013至2014年时市场对于3D打印的热情,现在3D打印技术领域投资的上升趋势非常健康,它是由需求推动所带来的,企业是推动的主力。”

在Michael看来,像日本、韩国等国家在利用3D打印的时间上稍长于中国,在应用知识的层面积累更为丰厚,技术也更加成熟,“但在相关政策的推动下,中国企业在利用3D打印的方式、水准上,将会在未来几年中接近甚至超过日韩”。

  国家增材制造创新中心主任卢秉恒院士也在接受21世纪经济报道专访时指出,随着定制化成为一个主导的生产模式,对3D打印的需求正在扩大。

  卢秉恒建议,随着3D打印技术的关注度提升、应用领域扩大,应建立多个资源整合的平台,实验产业化技术研发并进行中试验证、为企业创新和产品升级提供服务,以及提升中小企业效益及行业对制造业需求的呼应能力。

  投资激增上升趋势明显

  3D打印领域的投资在经历了投资热潮之后,在2018年再次呈现出上升趋势,在Michael看来,行业投资上升的趋势才刚刚开始,并将越来越强劲。

  数据供应商PitchBook最新数据显示,2018年上半年,总部位于美国的3D打印初创公司募集资金达6.13亿美元。这一数字超过了2012年至2015年募集资金的总和,仅低于2016年全年募资总额的6.75亿美元,明显高于2017年全年的募资总额约为3.49亿美元。

  Michael分析称,在经历了前几年的投资热潮后,整个3D打印行业的投资热度有所回落,中国市场尤为如此。他认为,包括对3D打印知识的缺乏、对技术应用的前景的不明确等因素,是导致过去投资下滑的主要原因。

  “到2018年后,我们又看到市场上发生了一些变化,一些公司开始把3D打印技术与自身的生产流程相融合,也就是发现了其有价值的地方。” Michael指出,尤其是在像中国等政府在行业政策上的支持和倡议更是助推了回暖和上升趋势。

  因此,Michael认为,上升趋势再次“回来了”,并且是健康的趋势,企业能够利用3D打印所带来的优势。

  卢秉恒也对这个趋势表示认可,他对21世纪经济报道记者说,“随着应用领域的开拓,大家对这个技术的认识也会越来越全面、深刻。我相信这个技术肯定在最近十年内会爆发式的增长。”

  从行业来看,惠普也在9月中旬时推出HP Metal Jet 3D打印技术,惠普金属3D打印事业部全球事业经理蒂姆·韦伯 (Tim Weber)也在推出计划的当天表示,他预计惠普在这项计划推进后能够从3D Systems和Stratasys等行业龙头公司手中获取份额。

  对于惠普等竞争对手的进入,Michael表示,“我们欢迎和这些公司竞争”。 Michael认为这也是行业、市场正在往好的方向发展的体现,“说明这个市场足够大,而我们做的决定也是对的。”

  随着在3D打印领域投资、参与者的增多,整个行业也出现新的变化。正如Pitchbook提供的数据所体现的一样,在美国,投资者最近5年正将更多的资金投入商业应用(2B)的3D打印初创公司中,而不是投资于以消费者(2C)为中心的公司。

  亟待产业链全方位合作

  尽管参与者更多,竞争也越发激烈,但Michael指出,合作是整个3D打印行业向前发展的基石。

  Michael表示,在汽车、航空航天、医疗以及消费类电子方面,都有看到公司与政府、行业研究基金等的合作,这主要是在获取知识和推动应用方面的协作。尤其是在政府有着清晰的政策愿景的情况下,行业发展也在加速。

  卢秉恒也提出,光讲竞争、不讲合作,这有害于技术的进步,过往单个企业式的发展也正逐渐被平台式所取代。“在你按照一定模式建设工厂后,产品改了、生产技术路线改了、生产经营模式改了,那工厂也废了。”卢秉恒认为,建立平台式企业模式,让企业的生产、资金与科研人员的技术力量整合,能够适应快速变化下的生产模式。

  卢秉恒认为,在走向工业4.0的过程中,3D打印的作用正越来越大,甚至在某些领域将起到决定性作用。他举例称,例如在医疗领域,人体的器官的个性化使得3D打印在医疗中有着很强的应用前景。

  Michael则援引Stratasys的案例称,公司曾帮助一名双层脉弓纠缠在一起的心脏病患儿给出解决方案。在参照患者的CT扫描图片后,公司为患者定制一颗质感接近人体真实心脏的3D打印心脏模型,医生通过该模型得以与医疗小组确定脉弓的正确分离部位,从而达到最佳治疗效果。

  但Michael也指出,3D打印的优势,即定制化生产,同时也是限制该技术发展的重要因素之一,这使得要实现规模化生产会非常难,“你要找到它在一个行业中具体的应用是怎么用的,它才能打印出来。”

  效率、成本和对技术的掌握,则是卢秉恒认为目前限制3D打印技术应用推广的几个原因。卢秉恒指出,3D打印行业的技术已经从单一工艺发展到增减材一体化、应用于模具制造以及铸造、锻造的融合等多技术融合,进入多学科交叉推动技术创新的阶段。

  这让技术创新显得非常重要。“技术创新往往来自于一些小微型企业,大公司在科技竞争中并不占据绝对优势。”卢秉恒说,平台能够将多方人员结合在一起,学科互补,让创造发明能够更快进行。

  Michael也表示,Stratasys有类似的计划,加强以色列和美国的大学与其他大学在3D打印知识中的交流。在该公司的战略中,计划更好地帮助中国市场发展3D打印产业,把Stratasys公司的知识和经验都带过来,一方面和行业合作,一方面和大学合作,尽全力帮助中国3D打印行业的发展。

  Michael强调,公司过去的经验表明,3D打印行业并不是一个赚快钱的行业,目前中国的市场总值相比美国市场总值要小得多,但是在设计人才、应用的产业体量等方面,有着强于美国的市场潜力,因此也非常愿意在中国进行投资,中国的市场也将能够带来理想的利润。